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June 10, 2023
Hierba fluida y suelos fértiles: éxito en Aldama, México
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En 2017, Javier Mesta compró una finca de 1228 hectáreas en dificultades en el municipio de Aldama, Chihuahua, un estado en el norte de México. La región es conocida por su diversidad de microclimas, que van desde uno de los desiertos con mayor biodiversidad en el mundo hasta bosques subtropicales húmedos y praderas. La finca de Javier enfrentó inicialmente desafíos significativos: estaba invadida por hierbas alcalinas indeseables, hierba de tobosa y hierba salada quebradizas, cubiertas de líquenes e infestadaciones de topos que perturbaban los sistemas radiculares de la hierba. Los suelos pobres se asemejaban a los de un desierto y, en lugar de almacenar carbono orgánico en el suelo, lo emitían a través de procesos como la erosión y la descomposición acelerada.

 

Sin desanimarse, Javier compró cien vacas y comenzó a implementar el pastoreo rotativo; un sistema de cría de ganado que divide un gran pastizal en pequeños potreros, permitiendo que algunas áreas descansen mientras el ganado pasta en áreas designadas. Las gramíneas y otras plantas en estos potreros en barbecho pueden crecer más fuertes y más rápidamente sin el pastoreo continuo. Cuando el ganado pasta un potrero, estimula el crecimiento adicional de las plantas, fertiliza el suelo y rompe la costra del suelo. Con el tiempo, esta perturbación controlada beneficia la biología del suelo, la infiltración del agua y la aireación. Las plantas crecen más altas y sus raíces se profundizan aumentando la biomasa del suelo y secuestrando carbono. Al mismo tiempo, mitigan los procesos que causan emisiones, como la erosión. Utilizando este sistema, Javier logró cultivar hierbas superiores como la Lehman Lovegrass. Sin embargo, todavía cometió errores, como no programar correctamente el pastoreo y quedarse sin hierba.

 

En el 2018, se encontró con Manejo Regenerativo de Ranchos A.C. (MRR), un grupo de ganaderos con sede en el norte de México que comparten conocimientos y estrategias para hacer que las rancherías sean más sostenibles y rentables a través de la ganadería regenerativa. Con una misión paralela a la nuestra, Boomitra se asoció con MRR para apoyar la implementación de prácticas regenerativas y medir los niveles de carbono en el suelo en las rancherías participantes mediante tecnología de teledetección y aprendizaje automático. Boomitra devuelve finanzas de carbono a los ganaderos que han aumentado su carbono en el suelo mediante prácticas regenerativas y también proporciona información sobre la humedad del suelo y la salud de las plantas. Como parte del proyecto de Restauración de Pastizales del Norte de México , Javier comenzó el pastoreo intensivo, concentrando un mayor número de animales en un área más pequeña durante un corto período, seguido de un período de descanso más largo. Este enfoque tiene como objetivo imitar los períodos de pastoreo naturales de las grandes manadas. La combinación de pastoreo intensivo y períodos de descanso puede tener un efecto positivo en la producción de forraje, el desarrollo de las raíces, la actividad microbiana y el ciclo de nutrientesCuando Javier no puede identificar un cierto tipo de hierba o está preocupado por el color del suelo, confía en MRR para responder a sus preguntas y guiar su trabajo en la ranchería.

 

Gracias a la pasión y los esfuerzos diligentes de Javier, así como a su asociación con MRR y Boomitra, su ranchería está más saludable, puede mantener más ganado y obtiene mayores ganancias. "Es impresionante cómo le das algo a la tierra", reflexionó Javier, "y te devuelve algo muy hermoso".

 

Hoy en día, Javier tiene doscientas cincuenta vacas, un aumento del 2.5 en la tasa de carga ganadera, y está trabajando para duplicar su hato a quinientas cabezas. Los insectos, como los escarabajos y las termitas, están prosperando, al igual que otras especies de fauna, como las aves. La ranchería está secuestrando carbono en el suelo y cultivando catorce especies de hierba; incluyendo buffelgrass, zacate navajita y California cottontop. Este tipo de ganadería regenerativa, sostenible y amigable con el clima significa "vida" para Javier, ya que "cuanto más vida haya debajo de la superficie de la tierra, las rancherías serán mucho mejores. Significa un enfoque de mente abierta".

 

Sigue a Javier en las redes sociales para conocer las actualizaciones sobre la restauración de sus pastizales: Instagram, Facebook, y LinkedIn.

Fotos de Javier Mesta de Don Tachin Grazing.

Grace Cajski
Pasante Editorial
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