desplazamiento

octubre 25, 2023
Una conversación uno a uno con el CEO de EarthAcre: Viraj Sikand
Compartir

Ann Maina, líder del proyecto de África Oriental de Boomitra, se sentó a conversar con Viraj Sikand, CEO de EarthAcre, sobre nuestra alianza y trabajo. Continúa leyendo para aprender cómo nuestro Proyecto de Pastizales de Kenia está empoderando a los pastores, fomentando la biodiversidad y fortaleciendo comunidades resilientes.

 

Ann: ¿Puede contarnos sobre el camino que lo llevó a establecer EarthAcre?

 

Viraj: Mi familia ha estado involucrada en la conservación ambiental en Kenia durante décadas, y tuve el privilegio de crecer viendo el poder de la conservación liderada por la comunidad, de primera mano. Originado en la década de 1990, el modelo de conservación comunitaria ahora abarca casi el 11% de Kenia, cubriendo 15 millones de acres y comprometiendo a más de un millón de propietarios de tierras indígenas. Es un modelo poderoso, que destaca claramente qué sucede cuando las comunidades toman el control de sus propias tierras y soluciones.

 

Pasé los últimos 10 años en EE. UU. trabajando en tecnología con un enfoque en soluciones ambientales. Comencé mi primera empresa, en proteínas sostenibles, como estudiante universitario. Luego fui a una empresa de tecnología mucho más grande que recaudó $300 millones para liderar economías circulares. Esto me llevó a Harvard para un programa de doble titulación: un MBA y un MPP. En Harvard, conocí al profesor Andrew Davies, un destacado investigador sobre cómo la biodiversidad interactúa con los ecosistemas y los servicios ecosistémicos. En ese momento, también estaba en conversaciones con Aadith Moorthy, CEO de Boomitra, explorando cómo podríamos complementar el trabajo del otro y permitir que los propietarios de tierras obtuvieran ingresos diversificados por la administración de la tierra. Aadith y yo nos conocimos en una competencia de emprendimiento hace muchos años, y siempre he pensado muy bien de él.

 

Estas experiencias e interacciones acumuladas son, en última instancia, lo que llevó a la creación de EarthAcre junto con un increíble grupo de cofundadores, con el objetivo de utilizar la biodiversidad como un activo para las comunidades indígenas y locales.

 

Ann: ¿Cómo trabaja EarthAcre con comunidades indígenas en África para proteger y mejorar la biodiversidad?

 

Viraj: El ochenta por ciento de la biodiversidad mundial se encuentra en tierras indígenas y rurales, y eso no es una coincidencia. Es una función de una toma de decisiones muy real e intencionada. Estas comunidades nunca han sido compensadas por este activo increíblemente raro, pero históricamente infravalorado: la biodiversidad.

 

He ido a sitios donde los miembros de la comunidad han estado ahorrando agua durante dos años, y luego un elefante vendrá a su tierra y se la beberá toda en menos de dos minutos. Hay un costo real de muchas maneras para vivir con la vida silvestre, sin embargo, las personas toman decisiones que permiten la coexistencia con la vida silvestre.

 

En EarthAcre, reconocemos la cultura y las decisiones intencionadas que han llevado a la administración de la biodiversidad, y nuestro objetivo es que las personas sean adecuadamente compensadas por este servicio al planeta. Si no se les paga, tendrán que buscar otros medios, y eso eventualmente rompe a las comunidades. Las personas venden sus tierras por centavos, o buscan otros medios como recurrir a prácticas agrícolas.

 

La tecnología de monitoreo de biodiversidad de EarthAcre proporciona un mecanismo para que los propietarios de tierras accedan a mercados de biodiversidad nacientes pero en rápido crecimiento, y ayuden a reforzar la resiliencia comunitaria. Además, EarthAcre trabaja en asociación con Boomitra para que los propietarios de tierras también puedan acceder a ingresos por carbono a medida que implementan prácticas regenerativas.

 

Estamos comenzando en las tierras de pastoreo del sur de Kenia porque estos lugares tienen algunas de las mayores densidades de mamíferos en el planeta; desde una perspectiva de biodiversidad, son espectaculares. Pero estas tierras también son algunos de los lugares más rápidamente urbanizados y amenazados del planeta. Juntos, EarthAcre y Boomitra pueden estabilizar y diversificar los flujos de ingresos para los propietarios de tierras indígenas y rurales en la región, y hacer que sea financieramente viable para las comunidades y prácticas culturales que han administrado la biodiversidad en estas tierras durante siglos continuar.

 

 

Ann: ¿Cómo mide EarthAcre el impacto de sus proyectos, tanto en términos de secuestro de carbono como de mejora de la biodiversidad?

 

Viraj: La asociación entre EarthAcre y Boomitra es realmente emocionante, porque significa que nuestro enfoque es integral, considerando tanto el secuestro de carbono como la biodiversidad como flujos de ingresos que pueden sostener, elevar o restaurar estas prácticas. Las tecnologías de Boomitra y EarthAcre, por lo tanto, permiten datos sobre el impacto en múltiples servicios ecosistémicos interrelacionados pero distintos.

 

Pero una pregunta clave para nosotros más allá de la medición de carbono o biodiversidad es: ¿cómo podemos fortalecer las culturas que han sido administradores ambientales durante generaciones? En muchos sentidos, en EarthAcre nuestro enfoque principal en realidad no está en la biodiversidad, sino en preservar las culturas que están administrando la biodiversidad. Si las personas deciden dejar de usar estas prácticas de pastoreo administrado o dejar de mantener sus tierras abiertas para la vida silvestre, experimentaremos un colapso de la biodiversidad. Entonces, quizás aún más importante, nuestro objetivo es medir el impacto de los proyectos en la resiliencia cultural. Una parte crucial de la respuesta radica en diversificar los flujos de ingresos y garantizar que los ingresos vayan directamente a los propietarios individuales con la máxima transparencia. Este es un gran área de enfoque para EarthAcre.

 

 

Ann: ¿Cómo equilibra el enfoque en el carbono con la necesidad de ecosistemas saludables y biodiversidad?

 

Viraj: Los mercados de carbono son fundamentales para incentivar el secuestro de carbono y la restauración de tierras. Nuestros proyectos, en colaboración con Boomitra, integran métricas de biodiversidad junto con mediciones de carbono para un enfoque integral. Abordar el cambio climático en las tierras de pastoreo de África Oriental requiere una visión integral; un énfasis excesivo en el carbono en realidad puede llevar a prácticas que exacerban el problema. Estamos a la vanguardia de la incorporación de métricas y activos de biodiversidad, con el objetivo de un enfoque integral para el cambio climático y la regeneración de tierras.

 

Ann: ¿Cuáles son algunos de los desafíos y oportunidades que ha encontrado mientras trabaja con comunidades indígenas en África?

 

Viraj: Tanto el mayor desafío como la oportunidad es asegurarnos de que nuestros proyectos continúen estableciendo el estándar como soluciones centradas en la comunidad. Seguimos protocolos de consentimiento libre, previo e informado cuando nos estamos comprometiendo directamente con individuos, y siempre hacemos esto en múltiples idiomas locales y con contenido relevante.

 

Luego, crucialmente, tenemos representación de los propietarios de tierras a nivel de proyecto y tenemos una entidad coproponente local que garantiza flujos de ingresos hasta los propietarios individuales de tierras. Es clave que nuestros proyectos aseguren flujos de ingresos transparentes directamente a individuos por sus acciones sostenibles como parte de la comunidad. Vamos a conseguir que los pastores individuales sean pagados, y eso es bastante único. Se encontrarán desafíos en nuestro viaje para avanzar en el beneficio individual y la gestión grupal. Este proceso requiere mucha documentación y precisión, lo cual puede ser bastante desafiante, especialmente cuando los propietarios de tierras tienen limitaciones financieras. Por ejemplo, la pobreza lleva a los pastores a vender sus tierras, lo que las fragmenta aún más. Los equipos de tecnología y legal de EarthAcre están trabajando arduamente para construir soluciones para mitigar este desafío y fortalecer la administración comunitaria de las tierras de pastoreo.

 

Una gran oportunidad para impactar positivamente está por delante y, a medida que colaboramos, podemos aportar algunas soluciones bastante innovadoras lideradas a nivel local.

 

 

 

Ann: ¿Qué espera lograr EarthAcre para 2030?

 

Viraj: Tenemos objetivos muy alineados con la misión de Boomitra. Queremos que la administración de la tierra sea una opción viable para las comunidades, donde proteger y elevar la naturaleza resulte en un flujo de efectivo positivo y diversificado, sin importar su ubicación.

 

Ann Maina
Líder de Proyecto en África Oriental
Artículos relacionados
diciembre 1, 2023
Tea Growers Association Partners with Boomitra
Equipo Boomitra
Noticias
noviembre 21, 2023
Boomitra at COP28
Equipo Boomitra
Noticias